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No Code, No Problem for Students Learning Data Skills

Petra Such hat sich nie als Datenanalystin gesehen. „Mir wurde immer gesagt, dass Wirtschaftsstudenten die Analysten sind“, so die Studentin mit Hauptfach Rechnungswesen, die in diesem Jahr ihren Abschluss an der California State University, Fullerton, macht. „Ich habe nie verstanden, wie ich Data Science auf meine Arbeit anwenden kann.“ 

Dann belegte sie den Kurs „Emerging Technologies in Accounting“ von Professor April Morris. Darin lernen Studierende, das Potenzial von Data Analytics zur Lösung komplexer geschäftlicher Herausforderungen in einer Reihe von Disziplinen zu nutzen – von Finanzwesen über öffentliche Ordnung bis hin zu Strafverfolgung. Im Rahmen des Kurses wurde den Studierenden Alteryx als Tool zum Verständnis eines realen und aktuellen Geschäftsszenarios vorgestellt: wie das Paycheck Protection Program (PPP) der Bundesregierung im ersten Jahr der COVID-19-Pandemie Gelder verteilte. 

Mithilfe einer Vielzahl von Tools aus der Palette von Alteryx Designer zum Vorbereiten und Zusammenführen von Daten gelang es den Studierenden, Muster unter den Millionen von Kreditempfängern zu erkennen, wie z. B. Mitarbeiterzahl, Eigentümerstruktur, Nähe zu Bevölkerungsmittelpunkten und sogar, ob Unternehmen bereits bestehende Konten bei den Banken hatten, die das Programm verwalten – und das alles ohne zu wissen, wie man programmiert. In der Praxis könnten Politiker diese Informationen nutzen, um den Erfolg und die Schwächen von PPP zu messen und zukünftige Hilfsmaßnahmen zu gestalten. 

Für Such, die sich bereits einen Vollzeitjob bei einer der vier großen Wirtschaftsprüfungsgesellschaften sichern konnte, war dieser Prozess sehr aufschlussreich.

„Zu Beginn habe ich nicht einmal verstanden, was Datenbereinigung ist. Nun kann ich mit den Fähigkeiten durchstarten, die sich mein Arbeitgeber wünscht. Alteryx ist es gelungen, dieses Thema auf ein sehr benutzerfreundliches Niveau zu bringen.“ 

– Petra Such, Studentin mit Hauptfach Rechnungswesen, an der California State University, Fullerton

(Daten-)Schätze finden mit Tools, die jeder nutzen kann

Morris integrierte Alteryx mit Unterstützung von Alteryx SparkED in ihren Kurs „Emerging Technologies for Accounting“. Das Weiterbildungsprogramm Alteryx SparkED wurde für Lernende aller Wissensstufen und aus allen Bereichen entwickelt, um praktische Fähigkeiten und Zertifizierungen für Data Analytics zu erlangen. Über SparkED können sowohl Lehrkräfte als auch Studierende kostenlose Alteryx Designer-Lizenzen sowie Zugang zu vordefinierten Lernpfaden und Unterrichtsressourcen erhalten. Die Lernpfade und Ressourcen bieten Anleitung und Kompetenzentwicklung, um Studierende dabei zu unterstützen, auf die Core-Zertifizierung hinzuarbeiten.

Obwohl ihr Kurs auf zukünftige Buchhalter abzielt, zeigen die Projekte von Morris, dass die Anwendungsmöglichkeiten  unbegrenzt sind. 

Das Team von Ringo Cheng nutzte Alteryx Designer-Module wie Anhängen, Auswählen, Extrahieren, Formel und Filter, um Finanzkriminalität im Zusammenhang mit der Silk Road aufzuspüren, einem Online-Schwarzmarkt, der von 2011 bis zu seiner Abschaltung durch das FBI im Oktober 2013 betrieben wurde. Trotz der Inhaftierung des Seiteninhabers Ross Ulbricht gibt es Beweise dafür, dass Ulbrichts Bitcoin-Konten –  die Währung, mit der er Provisionen kassierte – noch immer aktiv sind.

„Wir haben Alteryx verwendet, um die Daten auszulesen und zu analysieren, ob immer noch jemand  Geld von und auf diese Konten  überweist“, erklärt Cheng, Master-Student mit Hauptfach Rechnungswesen und Informationssysteme. Bitcoin-Wallets, wie die Konten genannt werden, sind anonym, aber jede Transaktion wird in dem Online-Ledger blockchain.com aufgezeichnet.  

Auch wenn es sich im Kurs nur um eine Übung handelte, brachte die Alteryx-gestützte Analyse des Teams doch einige verblüffende Zahlen zutage. „Wir haben eine Überweisung von rund 63.000 Bitcoins auf ein Konto ermittelt“, berichtet Cheng. „Das letzte Mal, als ich nachgeschaut habe, lag der Wert eines Bitcoins bei ca. 50.000 $. Das ist eine ganz schön verrückte Menge Geld.“ 

Für Cheng und Such liegt der Reiz von Alteryx in der Kombination aus soliden Datenbereinigungs- und Analysefunktionen  mit einer No-Code-/Low-Code-Benutzeroerfläche mit Drag & Drop-Funktion, deren Bedienung jeder erlernen kann. Dadurch wird Data Analytics für mehr Menschen zugänglich, egal in welchem Bereich sie tätig sind.  

„Wir haben gelernt, riesige Datenmengen aus verschiedenen Datasets vorzubereiten, zu bereinigen und zusammenzuführen – und das auf wirklich einfache und transparente Art und Weise“, so Such. „Im Grunde konnte ich die gleichen Tricks wie ein Programmierer anwenden, ohne tatsächlich ein Programmierer zu sein.“ 

Die Studierenden erzählten, dass die visuellen Workflows des Tools außerdem dabei halfen, die Daten zu verstehen. 

„Daten können wirklich unübersichtlich werden. Mit Alteryx ist es ganz einfach, nachzuverfolgen, was mit den Daten passiert. Das hilft, den Kontext im Hinterkopf zu behalten, wenn man nach Mustern sucht.“ 

– Ringo Cheng, Master-Student mit Hauptfach Rechnungswesen und Informationssysteme an der California State University,  Fullerton

Und wenn die Studierenden Fragen haben, können sie sich Online-Tutorials ansehen oder die Alteryx Community besuchen. „Ich habe so viel von der Community gelernt“, berichtet Such. „Man fragt, wie etwas funktioniert, und schon melden sich andere mit Antworten - sowohl von Studierenden als auch von Profis. Alle helfen sich gegenseitig.“

Wie man die Aufmerksamkeit von Unternehmen auf sich zieht und sich einen Wettbewerbsvorteil verschafft

Such hat ihr Jobangebot von einer führenden Beratungsfirma erhalten, noch ehe sie sich mit Alteryx vertraut gemacht hat, sagt aber, dass Arbeitgeber eindeutig Ausschau nach Absolventen mit Datenkenntnissen halten. 

„Ich habe bereits an vielen Networking-Workshops mit verschiedenen Unternehmen teilgenommen und Tableau in meinem Lebenslauf erwähnt“, erzählt Such und bezieht sich dabei auf die Datenvisualisierungssoftware, die häufig zusammen mit Alteryx verwendet wird. „Sie waren überrascht. Sie sagten, dass ich einen tollen Start haben werde, egal wo ich hin gehe, weil ich bereits verstehe, was sie tun.“

Mit Alteryx stehen ihr sogar noch mehr Tools zur Verfügung. „Alteryx ist zu einem Branchenstandard geworden. Daher ist es super, sich frühzeitig damit vertraut machen zu können“, sagt sie.  Cheng ist derselben Meinung. Nach seinem Abschluss hat er eine Stelle als Risikoberater in einer Wirtschaftsprüfungsgesellschaft in Aussicht. Er ist der Ansicht, dass ihm die Fähigkeiten, die er sich mit Alteryx aneignen konnte, sehr nützlich sein werden. 

„Daten sind heutzutage alles. Unternehmen greifen ständig auf Daten zurück, um ihre Strategien zu optimieren und bessere Entscheidungen zu treffen. Jetzt, da ich Alteryx-Kenntnisse in der Tasche habe, kann ich meine Fähigkeiten unter Beweis stellen. Außerdem verschaffe ich mir damit einen Wettbewerbsvorteil im Rechnungswesen – oder in jedem anderen Bereich.“

– Ringo Cheng, Master-Student mit Hauptfach Rechnungswesen und Informationssysteme an der California State University,  Fullerton

Erfahren Sie mehr. 

Erfahren Sie mehr über SparkED, das Weiterbildungsprogramm von Alteryx. Es bietet kostenlosen Zugriff auf unsere Technologien, zusätzliche Lernressourcen und eine lebendige Online-Community.

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