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No Code, No Problem for Students Learning Data Skills

Petra Such nunca se consideró una analista de datos. “Siempre me dijeron que los estudiantes de negocios eran los analistas”, comentó la especialista sénior en contabilidad, que se graduó de la Universidad Estatal de California, Fullerton, este año. “No entendía cómo aplicar la ciencia de datos a lo que hago”. 

Luego, tomó la clase de tecnologías emergentes en la contabilidad de la docente April Morris, en la que los estudiantes exploraron el potencial del análisis de datos para resolver complejos desafíos empresariales en una variedad de disciplinas, desde finanzas hasta políticas públicas para el cumplimiento de la ley. Como parte del curso, a los estudiantes se les presentó Alteryx como una herramienta para comprender un escenario empresarial real y puntual: cómo se dispersaron los fondos del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP, por sus siglas en inglés) del Gobierno federal en el primer año de la pandemia del COVID-19. 

Con una variedad de herramientas de preparación y combinación de Alteryx Designer, los estudiantes pudieron identificar patrones entre los millones de beneficiarios del préstamo, como la cantidad de empleados, la estructura de propiedad y la proximidad a los centros de la población, e incluso si las empresas tenían cuentas preexistentes con los bancos que administraban el programa, todo sin saber cómo codificar. Los formuladores de políticas podrían utilizar la información para medir el éxito y las deficiencias del PPP, y desarrollar esfuerzos de ayuda futuros. 

Por ello, para quien ya tuviera asegurado un trabajo de tiempo completo en una de las cuatro grandes empresas de contabilidad, el proceso fue esclarecedor.

“Pasé de no tener idea de qué era la limpieza de datos a obtener una ventaja inicial en cuanto a las habilidades que mi empleador buscaba. Alteryx la redujo a un nivel muy fácil de usar”. 

— Petra Such, especialista sénior en contabilidad, Universidad Estatal de California, Fullerton

Minería (de datos) para tesoros con herramientas que todos pueden usar

Morris implementó Alteryx en su clase de tecnologías emergentes en la contabilidad con la ayuda de Alteryx Sparked, un programa de educación diseñado para estudiantes de todos los niveles de habilidad en las disciplinas, a fin de obtener habilidades y certificación prácticas en el análisis de datos. Con SparkED, tanto los docentes como los estudiantes son elegibles para recibir licencias gratuitas de Designer, así como acceso a rutas de aprendizaje y recursos de enseñanza prescriptivos. Las rutas de aprendizaje y los recursos ofrecen instrucciones y desarrollo de habilidades para ayudar a los estudiantes a trabajar para lograr la certificación principal.

Aunque su clase está dirigida a futuros contadores, los proyectos de Morris demuestran que no hay límites para los casos prácticos potenciales. 

El equipo de Ringo Cheng utilizó bloques de creación de Designer como Anexar, Seleccionar, Extraer, Formular y Filtrar para buscar delitos financieros relacionados con Silk Road, un mercado ilegal en línea que operó desde 2011 hasta que el FBI lo cerró en octubre de 2013. A pesar del encarcelamiento del dueño del sitio, Ross Ulbricht, existe evidencia de que las cuentas de bitcoins, la moneda que utilizó para tomar comisiones, de Ross Ulbricht, siguen activas.

“Utilizamos Alteryx para reunir los datos y analizar si alguien aún transfería dinero hacia y desde estas cuentas”, comentó Cheng, especialista sénior en sistemas de contabilidad e información. Las billeteras de bitcoin, como se conoce a las cuentas, son anónimas, pero cada transacción se registra en el libro de contabilidad en línea blockchain.com. 

Aunque solo fue un ejercicio en clase, el análisis del equipo impulsado por Alteryx arrojó cifras sorprendentes. “Vimos una transferencia de casi 63 000 bitcoins a una cuenta”, afirmó Cheng. “La última vez que revisé el valor de un bitcoin era de aproximadamente USD 50 000. Esa es una cantidad de dinero increíble”. 

Para Cheng y Such, la ventaja de Alteryx es que combina sólidas funcionalidades de análisis y limpieza de datos con una interfaz sin código, código simple, con funciones de arrastrar y soltar que cualquiera puede aprender a usar. En efecto, hace que el análisis de datos sea más accesible para más personas, sin importar en qué campo se desempeñen.  

“Aprendimos a preparar, limpiar y combinar grandes cantidades de datos de diferentes conjuntos de datos, pero en una forma muy sencilla y transparente”, afirmó Such. “Básicamente, puedo hacer los mismos trucos que logra un codificador con los datos sin ser realmente uno”. 

Los estudiantes comentaron que los flujos de trabajo visuales de la herramienta también les permitieron comprender los datos. 

“Los datos pueden estar realmente desordenados. Con Alteryx, es fácil hacer un seguimiento de lo que sucede con los datos, lo que permite mantener considerado el contexto cuando se buscan patrones”. 

— Ringo Cheng, especialista sénior en sistemas de contabilidad e información, Universidad Estatal de California, Fullerton

Y si los estudiantes tienen preguntas, pueden explorar tutoriales en línea o visitar la Comunidad de Alteryx. “Aprendí tanto en la Comunidad”, afirmó Such. “Las personas plantean preguntas sobre cómo hacer algo y los demás dan respuestas de inmediato: tanto estudiantes como profesionales. Todos ayudan a los demás”.

Cómo obtener admiradores corporativos y ganar una ventaja competitiva

Such recibió su oferta de una consultora líder antes de aprender a usar Alteryx, pero dijo que los empleadores están claramente buscando graduados con habilidades de datos. 

“Asistí a muchos talleres de creación de redes en diferentes empresas con Tableau en mi currículum”, comentó Such, refiriéndose al software de visualización de datos que se utiliza a menudo junto con Alteryx. “Se sorprendieron. Dijeron que estaría preparada para tener un gran comienzo donde fuera porque ya entendía lo que hacen”.

Con Alteryx, ella tiene aún más herramientas a su disposición. “Se ha convertido en un estándar de la industria utilizar Alteryx, así que es genial aprender a usarlo de forma anticipada”, afirmó.  Cheng concuerda con ella. Al graduarse, tenía un cargo como asesor de riesgos en una empresa de contabilidad pública y cree que las habilidades que aprendió con Alteryx le serán muy útiles. 

“En la actualidad, los datos lo son todo, y las empresas buscan constantemente datos para mejorar sus estrategias y tomar mejores decisiones. Ahora que sé cómo usar Alteryx, puedo mostrar realmente mis habilidades y obtener una ventaja competitiva en la contabilidad, o en cualquier campo en realidad”.

— Ringo Cheng, especialista sénior en sistemas de contabilidad e información, Universidad Estatal de California, Fullerton

Obtén más información. 

Obtén más información sobre SparkED, el programa educativo de Alteryx que ofrece acceso gratuito a nuestra tecnología, recursos curriculares complementarios y una animada comunidad en línea.

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