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No Code, No Problem for Students Learning Data Skills

Petra Such ne s'est jamais considérée comme une analyste de données. Cette jeune femme en dernière année de comptabilité à l'université d'État de Californie (Fullerton) confie : « On m'a toujours dit que les vrais analystes étaient les étudiants en commerce. Moi, je ne comprenais pas comment appliquer la Data Science à mon domaine. » 

Elle a fini par s'inscrire au cours d'April Morris Gifon sur les nouvelles technologies, dans lequel les étudiants explorent différentes façons d'utiliser l'analytique des données pour résoudre des problématiques métier complexes dans différents domaines, dont la finance, la politique publique et le maintien de l'ordre. Ils apprennent également à utiliser Alteryx pour étudier un cas d'usage concret et d'actualité : la distribution des fonds du programme d'aide PPP (Paycheck Protection Program) créé par le gouvernement fédéral américain pour soutenir les entreprises pendant la première année de la pandémie de COVID-19. 

Grâce à différents outils de préparation et de fusion des données disponibles dans Alteryx Designer, ils ont pu identifier des similitudes entre des millions de bénéficiaires, comme le nombre d'employés, la répartition du capital, la proximité avec des agglomérations et même l'existence de comptes dans les banques administrant les fonds. Tout cela sans savoir coder. D'ailleurs, ces informations pourraient aider les responsables politiques à évaluer le succès du PPP et à cerner ses lacunes afin d'améliorer les mesures d'urgence dans le futur. 

D'après Petra, qui a déjà décroché un emploi à temps plein dans l'un des quatre plus grands cabinets comptables du pays, ce cours lui a ouvert les yeux.

« Avant, je ne comprenais pas ce qu'était le nettoyage des données. Aujourd'hui, j'ai pris une longueur d'avance en ce qui concerne les compétences requises par mon employeur. Alteryx a rendu tout cela possible facilement. » 

 Petra Such, en dernière année de comptabilité à l'université d'État de Californie (Fullerton)

Chercher des trésors (de données) avec des outils faciles à utiliser

April Morris a pu inclure Alteryx dans son cours sur les technologies émergentes appliquées à la comptabilité grâce à Alteryx SparkED, un programme de formation destiné à tous ceux qui souhaitent acquérir des compétences pratiques et obtenir une certification en analytique des données, quels que soient leur niveau de compétence et leur spécialisation. En effet, SparkED offre aux enseignants et aux étudiants des licences Alteryx Designer gratuites, ainsi qu'un accès à des cursus d'apprentissage normatifs et à des outils pédagogiques. Ces cursus et ressources  permettent à ceux qui souhaitent obtenir la certification Core de préparer l'examen.

Bien que son cours s'adresse aux futurs comptables, les projets d'April Morris prouvent qu'il existe une infinité de cas d'usage potentiels. 

L'équipe de Ringo Cheng a utilisé des blocs de construction d'Alteryx Designer, comme Ajouter, Sélectionner, Extraire, Formule et Filtrer, pour repérer des délits financiers liés à la route de la soie, un marché noir en ligne qui a vu le jour en 2011 et auquel le FBI a mis fin en octobre 2013. Bien que Ross Ulbricht, le propriétaire du site, soit en prison, il semblerait que ses comptes Bitcoin (par le biais desquels il percevait ses commissions) soient encore actifs.

Ringo, étudiant en dernière année de comptabilité spécialisé en systèmes d'information, explique : « Nous avons utilisé Alteryx pour rassembler les données et déterminer si des transferts d'argent vers et depuis ces comptes continuaient d'être effectués ». Les comptes Bitcoin (appelés portefeuilles) sont anonymes, mais chaque transaction est enregistrée dans le grand livre en ligne blockchain.com. 

Même s'il ne s'agissait que d'un exercice, l'analyse conduite avec Alteryx a mis au jour des montants impressionnants. « Nous avons repéré un transfert d'environ 63 000 bitcoins vers l'un des comptes », relate Ringo. « Aux dernières nouvelles, un Bitcoin vaut environ 50 000 $. Cela représente une somme folle. » 

Pour Ringo et Petra, l'intérêt de la plateforme Alteryx, c'est qu'elle réunit de robustes fonctionnalités de nettoyage des données et d'analytique dans une interface no-code, low-code facile à prendre en main. Concrètement, Alteryx rend l'analytique des données accessible à davantage d'utilisateurs, quel que soit leur domaine de prédilection.  

« Nous avons appris à préparer, à nettoyer et à fusionner d'énormes quantités de données provenant de différents jeux de données, mais c'était très simple et très transparent », indique Petra. « En fait, je pouvais travailler comme un codeur sans l'être. » 

Les workflows visuels ont également aidé les étudiants à donner du sens aux données. 

« Certaines données peuvent être vraiment mal organisées. Avec Alteryx, vous pouvez suivre facilement ce qui se passe avec les données, ce qui permet de garder  le contexte en tête lorsque vous cherchez des similitudes. » 

— Ringo Cheng, en dernière année de comptabilité spécialisé dans les systèmes d'information, université d'État de Californie (Fullerton)

Et si les étudiants ont des questions, ils peuvent consulter des tutoriels en ligne ou se tourner vers la Communauté Alteryx. « J'ai beaucoup appris grâce à la Communauté », déclare Petra. « Les gens posent leurs questions et reçoivent immédiatement des réponses de la part d'étudiants et de professionnels. Tout le monde s'entraide. »

Comment faire des envieux et gagner un avantage concurrentiel

Petra avait déjà reçu une offre d'une grande société de conseil avant de former à Alteryx. Toutefois, elle pense que les employeurs recherchent activement des diplômés ayant des compétences data. 

L'étudiante, qui a assisté à de nombreux ateliers de networking avec différentes entreprises, avait ajouté Tableau, un logiciel de visualisation souvent utilisé avec Alteryx, à son CV. « Ils ont été surpris. Ils m'ont dit qu'où que j'aille, ma carrière commencerait sur de bonnes bases, car j'avais compris ce qu'ils faisaient. »

Grâce à Alteryx, elle a encore plus d'outils à sa disposition. « Dans le secteur, de plus en plus de personnes utilisent Alteryx ; il est donc utile de se former tôt », explique-t-elle.  Ringo approuve. Une fois diplômé, il deviendra conseiller en prévention des risques pour un cabinet d'experts-comptables, et il pense que les compétences qu'il a acquises avec Alteryx lui seront utiles. 

« De nos jours, tout tourne autour des données. Les entreprises cherchent constamment à en collecter pour améliorer leurs stratégies et prendre de meilleures décisions. Maintenant que je maîtrise Alteryx, je peux vraiment mettre en avant mes compétences et me démarquer, que ce soit dans le domaine de la comptabilité ou dans une autre spécialité. »

— Ringo Cheng, en dernière année de comptabilité spécialisé dans les systèmes d'information, université d'État de Californie (Fullerton)

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SparkED est un programme de formation Alteryx qui offre un accès gratuit à notre technologie, à des ressources pédagogiques supplémentaires et à une Communauté en ligne dynamique.

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